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鄭和和他的航海圖

發表:2017-12-13     點擊率:

鄭和航海圖

發生在1405~1433年的鄭和七下西洋,是明朝歷史上的一個重要事件。在鄭和的率領下,由27000人組成的龐大隊伍,分乘數百艘船只,七次遠赴印度洋地區訪問,創造了世界航海史上的壯舉。

就是這樣一件大事,在保存下來的明朝官方檔案中卻不見蹤影,著實令人心有不甘。那么,究竟還有沒有鄭和船隊使用過的東西呢?100多年來,許多中外學者在苦苦尋覓著。

功夫不負有心人。終于有人發現,明代末期一本名為《武備志》的兵書里,附帶了22幅地圖。這些地圖原名叫做《自寶船廠開船從龍江關出水直抵外國諸番圖》,經過一番研究,大家認為這就是鄭和船隊所用的航海圖,很可能出自明代兵部的檔案,于是干脆給它起了個簡單明了的新名字:《鄭和航海圖》。

所謂航海圖,是指船舶專用的航行地圖,上面標注著船舶航行途經的海岸和海洋的情況,如岸上的顯著目標、島嶼、礁石、海流、海洋水深、海底底質等等。《鄭和航海圖》就是這樣一類的航海專用地圖。它原來是一幅卷軸式長卷,收入《武備志》以后,為了方便裝訂成冊,便把一幅長圖分成了22幅書本式地圖,也就是現在的樣子。

《鄭和航海圖》全圖記錄的地域十分廣闊,從南京寶船廠一直到非洲東岸,綿延上萬公里,這中間共繪了530多個地名,包括亞非兩大洲的30多個國家和地區。這么廣闊的地域,假設我們讓一位船長來航行的話,今天的船長從中國前往東非,那他至少要參考大大小小幾十幅海圖,而500多年前鄭和船隊的火長(船長)卻單憑一幅航海圖就可以應付自如了。這是怎么一回事兒呢?

原來,《鄭和航海圖》的繪制風格和今天的海圖大不一樣。它在圖上不標明一定的方位坐標和比例尺,只是沿著主要的航線延伸,仿照《長江萬里圖》的畫法,以長卷的形式自右向左一字展開。如中國東南沿海航段,把大陸海岸線繪在上方,沿海各島嶼繪在下方;印度洋航段,將印度西岸一側繪在上方,阿拉伯和東非海岸繪在下方。這種在航路的上下方對列繪圖的方式,雖然與實際情況不相符合,但航海者一卷在手,卻是相當實用和方便的。

現代海上航行,“航海圖”和“航路指南”是互相分開、配合使用的。所謂航路指南,就是用大量的敘述性文字和相關的對景插圖(指把地形地貌如實畫在書頁上),圖文并茂地介紹航線沿途的情況。用一句簡單的話說,航海圖是“圖”,而航路指南是與“圖”相配合的“書”。《鄭和航海圖》卻沒有這么多“麻煩”,它同時具有“航海圖”和“航路指南”兩項功能。在《鄭和航海圖》中,繪制了大量對景寫實的圖畫。每一處關鍵地方的特征,如塔、山、橋梁、高大的建筑物等等,圖上都有描繪。甚至在畫不同地方的沙洲時,還用黑點的多少來區分沙洲和淺沙,真稱得上“細致入微”了。這樣,火長只要按照圖畫的形狀與實地對照,作出判斷就很容易了。

除了古色古香的“圖”以外,《鄭和航海圖》還有大量的“航路指南”文字敘述,航行途中的礙航物、山峰、島嶼、淺灘、礁石、水深、底質、港口標志、定位與航行方法等等,都加以明確的提示。如“船取孝順洋,一路打水(測深)九托(托是古代測深單位),平九山,對九山西南邊,有一沉礁打浪”。可別小看這短短26個字,其中指出了水深、水下危險物、水面征狀以及安全航路,真稱得上是“一字重千斤”。

作為我國古代航海家的智慧結晶和經驗總結,《鄭和航海圖》歷來被認為具有優良的航用價值。一位名叫馬爾德的西方領航員,在仔細研究了《鄭和航海圖》以后,曾評價它“誤差一般不超過5°,這對于1425年的舵工來說,可以認為是極好的了”。

1985年,在鄭和下西洋580周年的時候,經大連海運學院和海軍司令部航海保證部的航海測繪專家共同努力,研制了一幅《古今對照鄭和航海圖》,第一次從航海技術的角度,將鄭和船隊的航線搬上了現代地圖。該成果受到了廣泛關注,還曾評上了全軍科技進步獎。

(本文節選自社科文獻出版社《航海史話》,有刪節)

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